MENU
知識・教養を高めるだけでなく、健康にも効く読書法

知識・教養を高めるだけでなく、健康にも効く読書法

2016年1月18日 • Books, Health

読むものが無限にあって、ツイッターでフォローしたい人やコメントしたい写真、面白い動画が次々と見つかるのがインターネット。だからパソコンやスマートフォンにすぐ気を取られてしまいませんか? でも電子機器から離れて本を手に取ると、「一つのものに集中できる」感覚に何だかほっと落ち着くもの。

実はこの感覚、ミシガン州立大学とスタンフォード大学の共同研究で、科学的根拠があることが分かっています。読書をしている時の被験者の脳をMRIで観察したところ、軽い読み物より、純文学のような本を読んだ時の方が、ずっと集中力が高くなり、私たちの脳はより活性化され、まるで自分が実際その世界にいるような感覚が呼び起こされるのだそう。

ちなみにこの実験に使われた本は、イギリスの小説家ジェーン・オースティンの『高慢と偏見』でした。(映画『プライドと偏見』はこの小説が映像化されたものです)ノンフィクションよりも、フィクション、特に純文学の方がずっとその世界に入り込む感覚が高まるということですが、確かに新聞や教科書や報告書などを読んでも、その世界に夢中になったり引き込まれたりすることはほとんどないですよね。基本的に私たちの脳はフィクションのストーリーによって刺激を受け、鮮やかな景色、感覚や感情などを脳内で感じることができるのだそう。ストーリーと感情面で深く結び付くことで、より脳に刺激を送ることができるということです。 1

読書によって脳に刺激を送ることが、具体的にどのような健康効果があるのかは分かっていないそうなのですが、長期的な脳の健康には欠かせないとか。 2 私たちの周りには気を取られてしまうものが多く、なかなか本に集中する時間を作るのも難しいですが、意識をすることはとても大切です。例えばアメリカでは、大学を卒業した後、本を読まなくなる人の割合が42%にもなることが分かっています。 3 大学では本=勉強という図式ができあがるわけで、そうなると本=楽しいこと、と考えるのは難しいかもしれません。でも科学的に読書は楽しいものであり利益をもたらすことが証明されていますし、ストレス解消やリラックス効果があることも分かっています。また、旅行する時間がなかったり、異文化交流をする時間がない人にとっては、本を読むことで知らない世界に出会えることも!

皆さんもぜひ、通勤中や時間のある週末などに本の世界を旅して、健康的な心身へとつなげてみませんか?

【英語原文】(クリックして表示)

Title: The Brain Benefits of Deep Reading

It’s easy for me to get distracted. I’m never away from a computer or a cellphone. There’s always a new website to read, a new person to follow on Twitter, a new photo to look at and comment on. So in a lot of ways, when I put all that away and take out a book instead, it feels like a relief. Finally, one single, contained thing for me to focus on.

It turns out there’s some science behind this feeling of mental enjoyment when really focusing on a book. When study participants read a book chapter inside an MRI, their scans showed a significant difference between casual reading, where our minds can wander, and deep reading, where we really focus on the book and its story. During deep reading, more of our brains are activated, including the portions related to movement and touch, as if we were physically transported into the fictional world.

The experiment was done with a Jane Austen book, suggesting that these transportive benefits come from fiction, rather than non fiction. And it makes sense if you think about it—what was the last time you felt transported reading a newspaper article, or an analytical essay, or an economics textbook? It’s great if you have, but those types of people are probably in the minority. For the rest of us, our brain’s imaginations are stimulated by stories that aren’t true, but are told in a way that conjures vivid images, sensations, and emotions in our brain. We connect on an emotional level with the story, and therefore are more captivated and involved across more parts of our brain.

It’s not clear what the particular benefits of reading to stimulate our brain are, but we know that keeping our brains engaged and focused is important for our long-term health brain health [2]. With more and more distractions to take us away from books, keeping this in mind may be particularly important: for example, in the U.S., 42% of people don’t pick up a book again after they graduate college! [3] It makes sense that after a lifetime of seeing books as tools for studying, it’s difficult for many of us to associate them with fun. But the science is clear that we can both enjoy and benefit from reading, and it may offer an especially relaxing counterbalance to the stress and rush of everyday life. And when you don’t have time to take a trip, or don’t have a way to meet and talk with people from other backgrounds, countries, and cultures, and certainly don’t have a time machine or a door to travel to other words, what better way to explore and learn more about a world outside your own than with a book?

So if you needed a reason to pick up a fiction book for your commute to work, a quiet weekend, or any other time you find yourself wanting to be transported somewhere else, here it is: not only is it fun now, you could be benefitting your brain for your whole lifetime.

[1] http://www.openculture.com/2015/07/this-is-your-brain-on-jane-austen-the-neuroscience-of-reading-great-literature.html
[2] http://www.neurology.org/content/81/4/314
[3] https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201401/reading-fiction-improves-brain-connectivity-and-function

翻訳:宮崎路子


« »